Friday, March 30, 2012

How to Market Your Business Using Google Places


Here's a fact worth considering: 97 percent of consumers search for local businesses online. Another: 73 percent of all online activity is related to local content, according to data released by Google.

This has huge implications for small businesses, which often depend on Google—in terms of organic and paid search—to generate phone calls, foot traffic, and overall brand visibility. But while most businesses spend time and marketing dollars perfecting their paid search campaigns and SEO strategies, plenty overlook one of the most valuable (and free) resources that Google has ever offered: Google Places.

Places was launched in September 2009, and ostensibly replaced the Google Local Business Center. On Google's official blog, the service was introduced as " a webpage for every place in the world, organizing all the relevant information about it."

Two years after its launch, many companies are still struggling to get it right.

"It's a very difficult and delicate ecosystem," says Chris Watson, the co-founder and chief marketing officer of Everspark Interactive, a full-service SEO agency based in Atlanta. "In the beginning, we spent 12 months thinking we had the variables right only to find that sometimes we got it completely wrong."

The good news is that Google Places is free and fairly painless to set up. The bad news is that it takes more than just a couple of clicks to start generating paying customers. Watson notes that maintaining the Places account is just like any other aspect of the marketing mix, and should not be left to an inexperienced office manager to set up.

Marketing Your Business Using Google Places: Set Up an Account

Adding a listing takes just three steps. They are:

Submit your information, from basic contact info to photos and video.
Verify your listing by phone or postcard.
Wait for your listing to appear on Google.
To create your business's Places page, Google will crawl the Web and find information about your business from a variety of third-party sources, including Yelp and Yellow Pages.

Once you've set up the listing, it's important to fill out all of the relevant information, including hours of operation, payment options, categories, and additional details. This is not merely to help your customers navigate your Places page. It's to help you, too: the richer in content your listing is, the more prominent your Places organic ranking will become.

Marketing Your Business Using Google Places: Avoid the Common Mistakes

"Don't go keyword stuffing," Watson cautions. "The biggest mistake I see are businesses that go into their Places account and put in 20 different categories for their business. They think that because they can do it, it's appropriate. You should nominate just one category."

It's also important not to forget the basics—like a company phone number. "People don't realize that Google Places is predominantly about a phone number. That phone number has to be a local phone number, and shown on your website in a format that the Google spider can see." In other words, don't put your phone number in a picture, or a JPEG format.

It's a bit complex, but "citation building" is a common problem for small businesses building their Places account. As its name implies, a "citation" is another website's affirmation about your Google Places listing.

"In order to get a valuable citation, the referring website must list the company information as it appears in the Places Profile," explains one blogger. "That means that the company name and address have to be identical. While that doesn't seem too difficult a concept, consider this - if your business is listed at 300 S Main Street in the Places Profile, but someone cites the address on their website as 300 South Main Street, the value of that citation is diminished. One could believe that such a difference as negligible (S. vs. South), but in the realm of local search every detail matters."

But for all the technical mistakes small businesses make, Chris Watson says there's one major operational mistake that always inhibits the success of a Places campaign: too many cooks in the kitchen.

"It's a not place where everyone can contribute," Watson says. "It has to be very closely monitored."

Marketing Your Business Using Google Places: Optimize Rankings

"Not surprisingly, marketing on Google Places has gotten very competitive," says Ken Horst, an SEO expert. "It used to be you could simply fill out your business listing on Google and see it in the seven pack a few weeks later. These days, if your listing doesn't have a 100 percent score, you can forget about being listed in the first seven local businesses that Google displays for local results."

There are a number of ways to vie for the coveted seven. Watson recommends encouraging reviewers, showing off photos (with keyword-friendly tags), uploading video, and even using 2-D barcodes.

Also, when writing the company description, it's important to avoid hackneyed expressions, like "proudly serving the community" or "The best hairdresser in town." According to Watson, being precise—not loquacious—is the key to ranking up high.

Marketing Your Business Using Google Places: Use Local Business Photos

In May, Google announced a new project to complement Places: Google Business Photos, a 360-degree look at the interior of a retail store, a restaurant, or even an office space.

"Millions of users visit Google Maps every day to learn about new places," Google noted upon its release. "Showcase your business to these potential customers by signing up for a photo shoot by Google trusted photographers. The images will appear on your business's Place page, and as 360-degree imagery using Street View technology."

Business Photos is still in its infancy, and will have a limited release in the United States, Japan, Australia, and New Zealand. Businesses can apply here to have a shot at becoming one of the first businesses photographed. Some are skeptical about Google's ability to scale the service, considering how time-intensive indoor photograhy can be. Still, Chris Watson is excited about what it could mean for small business.

"We don't know whether or not it's going to be that significant," he says. "But if you look at it from a strategy perspective, it's always better to show more. You can go ahead and upload your own pictures, but I would suggest that there's something rather significant to being a Google Business Photo 'chosen one.'"


Wednesday, March 14, 2012

Pinterest: Laman Sosial Kegemaran 'Shopper' Wanita

Adakah peniaga online masih lagi perlukan laman sosial? Jawapannya ya, semakin banyak laman sosial yang wujud, semakin mudahlah produk anda tersebar dan melebarkan usaha pemasaran anda. Terbaru, terdapat satu laman sosial yang datang dengan konsep menarik iaitu laman Pinterest.

Konsep Pinterest ini adalah "Pin dan Kongsi" iaitu umpama sebuah 'board' awam yang besar yang digunakan orang ramai untuk berkongsi produk-produk atau apa sahaja yang mereka minati.

Menurut Mashable (sebuah Blog/Agensi Media Sosial Antarabangsa) 80% daripada pengguna Pinterest adalah wanita yang berusia dari 25-40, dimana kebanyakan mereka gemar berkongsikan mengenai topik fesyen, makanan dan tempat percutian. Walaupun mungkin kebanyakannya dari US dan UK, tidak mustahil pengguna wanita di Malaysia akan tertarik dengan Pinterest ini, kerana ia umpama komuniti yang sedang berkembang.

Sama juga seperti laman sosial lain, pengguna Pinterest boleh mengikuti, komen, like, rakan-rakan atau laman Pin yang mereka minati. Di sini juga, pengguna boleh mengintegrasikan Pin mereka di Twitter dan Facebook mereka yang mana akan meningkatkan lagi 'exposure' produk yang dikongsikan. Jadi, ini merupakan peluang untuk anda menggunakan ia sebagai medium untuk mempertingkatkan usaha pemasaran dan seterusnya menaikkan jualan anda.

Jika anda tidak mempunyai idea mengenai Pinterest dan bagaimana menggunakan ia sebagai medium pemasaran anda, dibawah kami kongsikan beberapa tips, idea dan contoh yang boleh anda aplikasikan untuk perniagaan anda.

1. Meletakkan 'Wish List' Untuk Percutian

Apabila tiba waktu cuti sekolah, pasti ramai yang akan mencari tempat dan pakej percutian yang menarik untuk dilawati. Ini memberi peluang kepada anda untuk mempromosikan kepada mereka melalui Pinterest. Anda boleh wujudkan Pin 'Holiday Wish List' bersama maklumat produk/servis percutian anda. Pin ini akan mudah dilihat oleh orang ramai dan jika berminat mereka akan melakukan tempahan. Apa yang menarik ia tidak nampak seperti promosi, tetapi kelihatan seperti perkongsian orang ramai.

2. Berkongsi Mengenai Sajian Masakan

Ini adalah salah satu kegemaran utama pengguna Pinterest, gemar berkongsikan makanan yang mereka suka baik desert, kek, atau makanan segera yang menyelerakan. Bayangkan anda mempunyai set sajian makanan sendiri yang anda niagakan, anda boleh ciptakan Pin untuk topik ini, contohnya, anda mempunyai set sajian makanan melayu, wujudkan Pin khas dengan maklumat dan gambar set sajian ini. Ini merupakan peluang yang baik untuk peniaga yang mempunyai produk makanan untuk dipromosikan.

3. Menunjukkan Katalog

Ini adalah salah satu cara yang ringkas dan mudah untuk anda. Apabila anda wujudkan satu 'brand page' untuk produk anda, masukkan set produk anda disitu sebagai katalog. Pastikan anda meletakkan gambar-gambar yang menarik, kerana gambar yang menarik mampu menarik pengguna untuk melihatnya dengan lebih dekat. Pastikan juga anda meletakkan harga produk pada bahagian deskripsi gambar.

4. Acara dan Perkahwinan

Bagi peniaga yang mempunyai perniagaan/servis perkahwinan, anda boleh menggunakan Pinterest untuk membantu bakal pengantin atau sesiapa sahaja yang merancang untuk melakukkan majlis atau keraian. Anda hanya perlu, membuat Pin mengenai 'showcase' produk/servis anda bersama dengan portfolio servis anda.

5. Membuat Tawaran Eksklusif

Anda boleh buat tawaran eksklusif yang hanya boleh didapati di Pinterest, ini boleh meningkat awareness pengguna mengenai brand anda.

6. Berkongsi Mengenai Tutorial

Pinterest memberi and pilihan untuk pin video kepada board anda. Ini anda boleh gunakan untuk kongsikan video tutorial tentang cara menggunakan produk anda atau tips yang berkenaan dengan produk anda, dimana video ini mudah ditonton terus dari Pinterest dan mudah dikongsikan oleh penonton.

7. Memaparkan Kupon

Cuba buatkan satu gambar untuk kupon anda dan kemudian pin ia di Pinterest. Ini merupakan pilihan yang baik untuk perniagaan yang mempunyai tawaran istimewa, diskaun atau sebagainya. Pengguna boleh melihat kupon secara live dan kongsikan ia kepada rakan-rakan mereka.

Tuesday, March 13, 2012

11 Tips Menggunakan Video Demo Bagi Menaikkan Jualan Anda


Membuat video demo sebagai panduan kepada pengguna adalah cara yang terbaik untuk memberi penerangan mengenai produk anda secara lebih ringkas dan padat. Dengan menggunakan bentuk grafik, suara, unsur lawak, informatif dan sebagainya kedalam video demo, ia dapat memberi pemahaman yang baik kepada orang yang melihatnya. Dibawah kami kongsikan beberapa tips bagaimana untuk menggunakan video demo secara maksimum:

1. Pastikan ia 'Autentik' - Pastikan video demo anda bukan sekadar iklan sahaja, penonton sudah biasa menonton iklan, pastikan demo produk anda itu benar, boleh digunakan dan di demonstrasikan oleh orang yang sebenar.

2. Bermula dari awal - Jika produk anda sudah dikenali, mulakan dengan sesuatu demo yang menarik untuk ditonton. Jika produk anda masih baru, mula dengan penggunaan teks atau headline yang jelas. Ianya penting untuk mendapatkan perhatian orang.

3. Jadikan video simple. Kaitkan demo anda dengan keadaan sekeliling supaya ia mudah difahami oleh orang. Jangan memberi terlalu banyak info kedalam video demo anda tetapi masukkan contoh yang banyak untuk menambah pengetahuan penonton.

4. Tunjukan dengan jelas - Penonton akan memberi maklum balas yang baik jika diberi kebaikkan dan ciri-ciri produk tersebut. Pastikan kandungan suara dan video sejajar dengan info, mudah untuk penonton memahami.

5. Kurangkan penggunaan teks - Penonton tidak suka membaca dengan banyak. Pastikan perkataan yang pendek dan menarik digunakan sahaja kedalam video demo.

6. Masukkan Pengacara - Video yang baik mempunyai pengacara. Ia perlu kerana penonton akan memberi perhatian kepada seseorang itu jika pengacara tersebut pandai bermain dengan minda penonton.

7. Setiap saat adalah penting - 15 saat pertama adalah titik paling penting untuk menarik perhatian orang terhadap video tersebut. Kemudiaan pastikan video anda pendek dan menarik.

8. Pastikan ia lancar - Video demo perlulah menarik dan tidak bosan. Jika ia bosan, penonton tidak akan melihatnya. Video demo perlu ringkas tetapi menarik dan informatif.

9. Profesional - Anda perlu mempertimbangkan mengenai peralatan seperti lampu, kualiti bunyi dan video, 'editing' dapat memberi perubahan yang besar terhadap video anda. Video yang berkualiti tinggi dapat memberi keselesaan kepada penonton.

10. Menpertimbangkan SEO - Masukkan metadata kedalam video anda, dan pautan produk anda kedalam laman sesawang anda, ini dapat menaikkan jualan produk anda.

11. Menjual - Video demo bukan untuk mempromosikan jenama produk anda. Apa yang anda perlu lakukan ialah menarik minat penonton dengan produk anda melalui persembahan yang menarik dan berpengaruh. Jika penonton berminat dengan sesuatu itu, pasti mereka akan membelinya.

Monday, March 5, 2012

10 Tips Meningkatkan Jualan e-dagang Melalui Blog

Dapatkan blog dahulu

Jika anda lihat sekarang, kebanyakkan laman web yang berada di kedai edagang tidak mempunyai blog. Ini bermakna tiada kandungan baru yang di masukkan ke dalam laman web dan untuk pencarian di Google adalah terhad. Jika anda mempunyai blog, manakala pesaing anda tidak mempunyai blog, anda sebenarnya telah selangkah lebih maju dari pesaing anda.

Jangan terlalu menjual

Untuk laman blog edagang, tidak perlu selalu menyiarkan produk baru atau keistimewaannya, ianya tidak masuk akal. Penulisan yang baik mampu memberi tarikan kepada pembaca dan akan menaikkan promosi tersebut.

Menjadi seorang pemurah

Tidak apa jika berbincang mengenai sesuatu produk yang tidak mempunyai kaitan dengan produk anda, tetapi anda perlu mengelak daripada membincangkan hal peribadi. Untuk mengelakkan daripada produk anda tidak dibeli, cuba elakkan daripada topik agama, politik, seks dan sebagainya.

Memberi ganjaran kepada pelanggan yang ada

Satu perkara yang perlu anda tahu bahawa pelanggan akan gembira apabila mereka di hargai oleh anda sendiri. Testimoni adalah cara terbaik, tetapi 'web interactive' lebih baik berbanding testimoni. Pertandingan, kuiz, membuat karangan dan cabutan bertuah adalah cara untuk memberi ganjaran kepada pelanggan anda selain memberi diskaun. Apabila pelanggan anda gembira dengan layanan anda, urus niaga akan menjadi mudah dan akan membawa kepada pelanggan baru.

Tunjukkan kualiti produk anda

E-dagang mungkin merupakan laman web yang bosan tetapi dengan blog ia akan berubah dana akan memberi kelainan yang lain untuk anda.

Mendidik pelanggan.

Pelanggan akan menggunakan pelbagai helah untuk mengetahui mengenai produk anda.Pepatah ada mengata: pelanggan yang sering menanya adalah pelanggan yang terbaik.Lebih banyak yang mereka tahu mengenai produk anda, lebih tinggi peluang untuk menjual produk anda.Jika anda mengelak untuk memberi info, tiada pelanggan yang akan membeli.

Mempunyai jadual yang teratur untuk setiap kategori produk

Sebagai contoh, anda merupakan seorang penjual barangan rumah. Hari rabu adalah untuk menjual barangan dapur dan pada hari sabtu untuk menjual alat taman. Ini akan memberi penjualan produk secara teratur kepada anda.

Mempunyai jualan murah dan cabutan bertuah secara rawak

Kenapa orang menggunakan blog? Ini kerana mereka tidak mahu terlepas setiap pos yang ada. Jika pelanggan tidak mengetahui bila anda akan membuat jualan murah, mereka akan terdorong untuk melanggan. Ini dinamakan sebagai kejutan untuk pelanggan. Dengan membuat kejutan seperti ini ke[ada pelaggan ia akan membawa kepada potensi jualan yang tinggi.

Memberi khimat pelanggan kepada pelanggan anda

Segelintir orang takut untuk mempunyai blog dengan halaman e-dagang, karana takut akan mendapat aduan di ruangan blog mereka. Fikirkan tentang ini: tujuan aduan ini adalah untuk anda sedar tentang kelemahan produk anda dan memperbaiki semula produk anda melalui aduan yang anda terima (ambil ia sebagai satu peluang untuk membaiki kelemahan).

...dan link kan produk anda pada setiap halaman. Link kan ke halaman e-dagang anda dari blog anda adalah cara yang terbaik untuk mendapatkan carian di google mengenai produk anda.Ianya adalah bagus untuk link kan produk anda di blog dan boleh mengawal setiap teks yang ada pada link itu.

Thursday, March 1, 2012

8 Tips Untuk Memaksimakan Pemasaran Fan Page Facebook Anda Untuk Tahun 2012


Beberapa tahun lalu, mempunyai laman Facebook yang dikhaskan untuk perniagaan anda sudah memadai. Kini, semuanya telah berubah.

Lebih 900 juta akaun - peribadi dan perniagaan, Facebook kini telah berkembang dari semasa ke semasa. Persoalannya, bagaimana untuk anda mendapatkan golongan sasaran tersebut dan bagaimana membuat mereka menyedari apa yang anda akan tawarkan?

Berikut adalah 10 tips yang boleh membantu perniagaan anda mencapai kejayaan di Facebook.

1. Membuat Profail Facebook Yang Bekualiti

Pastikan profail anda diisi dengan lengkap. Jangan biarkan profail anda kelihatan seolah-olah ia hanya separuh siap. Kekalkan tahap profesionalisme anda dan jelaskan pada profail anda itu bahawa anda mengambil berat tentang pelanggan anda dan akan sentiasa ada untuk menjawab apa-apa soalan yang mereka tanyakan. Jika anda tidak mempunyai gambar sendiri untuk diletakkan di profail, logo anda juga boleh digunakan.

2. Libatkan Pengguna dalam Perbincangan

Satu cara terbaik untuk mendapatkan pengunjung untuk "Like" anda di Facebook adalah dengan melibatkan mereka dalam perbualan atau perbincangan. Mulakan perbincangan mengenai produk anda dan bagaimana ia dapat membantu orang ramai. Ini akan membuatkan pengguna datang ke dalam perbincangan untuk menambah input atau memberi pendapat, dan yang lebih penting membaca apa yang orang lain katakan mengenai produk anda. Sebagai contoh, jika anda menjual perkhidmatan dekorasi rumah, cuba memulakan perbualan mengenai landskap, jenis perabot yang sesuai untuk ruang tami, dan bajet dekorasi. Galakkan orang ramai untuk menyertai dalam perbincangan tersebut dengan apa juga cara.

3. Menyesuaikan Halaman Anda

Jadikan page Facebook anda kelihatan hebat berbanding fan page Facebook yang lain di luar sana. Sesuaikan fan page anda supaya ia lebih relevan dengan perniagaan/produk anda dan pelanggan anda. Gunakan imej yang menarik di profail anda supaya jenama anda akan sentiasa diingati oleh pelanggan anda.

4. Mengadakan Acara khas dan Peraduan

Salah satu cara untuk menjadikan fan page Facebook anda terkenal adalah dengan membuat acara khas dan peraduan untuk fans anda. Galakkan peserta peraduan untuk berkongsi mengenai peraduan, supaya ia mudah tersebar dan peserta yang paling banyak berkongsi akan berpeluang memenangi hadiah utama.

5. Promosi dan Tawaran Istimewa

Siapa yang tidak suka promosi atau tawaran istimewa? Dengan menawarkan promosi dan tawaran istimewa kepada pengunjung anda,ia boleh melonjak minat mereka. Dengan menawarkan promosi, anda sebenarnya menunjukkan bahawa anda mengambil berat tentang mereka dengan memberi mereka tawaran istimewa dengan harga yang berpatutan.

6. Menggunakan Multimedia

Cuba integrasikan audio dan kandungan video pada laman Facebook anda. Dengan berbuat demikian, ia boleh menjadi suatu 'tool' yang efektif dalam meraih perhatian pengunjung anda. Kandungan seperti ini lebih mudah dilihat dan dilihat mempunyai value yang tinggi berbanding dari teks yang ada.

7. Adakan Kajian atau Survey di Fan Page Facebook Anda

Dengan meletakkan kajian pada halaman Facebook anda, pelanggan dapat mengetahui info yang sebenarnya dengan lebih jelas. Kaji selidik bukan sahaja dapat menangkap perhatian pengunjung anda, tetapi mereka dapat berinteraksi antara satu sama lain dengan pelanggan lain untuk melengkapkan kaji selidik ini, dan boleh menambah awarenes kepada produk anda.

8. Sentiasa Mengemaskini Fan Page Anda

Salah satu kesilapan terbesar orang adalah dengan membiarkan laman Facebook mereka kelihatan tanpa sebarang kandungan baru bagi tempoh masa yang lama. Pastikan sentiasa mengemaskini kandungan fan page anda.

Media sosial adalah salah satu cara terbaik untuk mendapat perhatian pada hari ini, jadi pastikan anda tidak ketinggalan dengan mengemaskini halaman anda secara berkala.